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救命的魚

作者:金蘭 時間:2015-04-28

刀塔自走棋电脑系统配置要求 www.pcsjv.icu 從前,白州有個村子,村里有個姓王的財主。全村二百多口人,都是王財主家的佃戶。

這一年,當地大旱,王財主家門前有一口大池塘,幾十年來水位從未降過,如今卻也快見底了。王財主憂心忡忡,跑去后院找老管家商量。

老管家已九十高齡,幫王財主家三代人掌過家,如今早就不管事了,被王家當老祖宗一樣供奉著。遇上大事難事,王財主都會去向他請教。

聽罷王財主的話,老管家睜開半閉的雙眼,說道:“我去瞧瞧。”他拄著拐杖站在池塘邊,看了一陣,仰天長嘆一聲,對王財主說道:“八十年前,這口塘也干過一次,那年餓死了不少人哪??蠢從鐘性只牧?,咱們現在就得做好準備。”

回到后院,老管家又叮囑王財主,池塘見底后,不準人下去捉塘里的魚。魚和水就是王家的財富,不能叫人給破壞了風水。

過了幾日,池塘果然見了底,只見池底似有一層烏云,不停翻滾涌動。細看之下,原來是一條條尺把來長的鐵鯰魚,多到不計其數。村民們聞訊后都跑來了,這會兒,村里家家戶戶都缺糧,眼見這唾手可得的魚,大伙兒都想去捉,但王財主早已安排了幾個家丁守著池塘。大伙只能眼巴巴地瞅著,暗地里大罵王財主不是人。

兩天后,池里已滴水不剩,只留下一層密密麻麻的死魚。老管家走出來看了看,對王財主說:“魚死在池底,恐怕不吉利,得清干凈才是,就讓大家撿了去吧。”

王財主這才行了善舉,允許村民下塘撿那些死魚。但死魚沒能讓村民吃上幾頓,很快,家家戶戶都斷了糧,只能向王財主家借。

王財主精打細算,自然不會放過這個有利可圖的機會,借一升糧,明年就得還一升半,利息高得嚇人。大家明知道王財主趁火打劫,但也無可奈何,只能咬牙借回家活命。

一晃過了半月,眼見村民天天都跑來借糧,王財主心里沒了底,這么借下去也不是辦法呀!他眉頭一皺,把利息翻了三番,想以此讓村民知難而退。

這下大家都忍不住了,圍著王財主,罵他沒良心。外面的吵鬧聲驚動了后院的老管家,他把王財主叫進去,勸道:“如今遇上災荒了,你不借糧,他們就只能去逃荒了。”

“我的爺爺!”王財主苦著臉說,“誰知道這災年什么時候才到頭,全村二百多口人都靠我養活,我這點小家業還不被他們吃光?”

老管家沉吟道:“話不能這么說。古話說得好,水能載舟,亦能覆舟。大家都去逃荒了,能不能活著回來還難說,到時候誰幫你種糧,你的債又跟誰要去?”

王財主一時語塞,只能搓手嘆氣。老管家繼續說道:“如今外面兵荒馬亂的,又遇上災年,連王法都不太管用了。人要是餓急了,什么王法刑律,還管得住嗎?”

王財主一聽這話,不由焦急地望著老管家問:“那,我該怎么辦?”

“糧,還得先借著。”老管家說道,“利息呢,我看就不要了。”

不要利息?王財主張了張嘴巴。老管家接著說出了他的想法,讓村民挖池塘里的淤泥,以此抵消利息。這樣做,一來可為池塘清淤;二來淤泥是上好的肥料和筑墻材料,可儲存備用;三來村民必定對王財主心存感激,不再對王家有覬覦之心。

王財主聽罷,雖然心疼白白借出去的糧食,但也只能硬著頭皮這么辦了。于是他走出去放話,讓每家派一個壯勞力挖塘泥,每天借一升米,不計利息。村民一聽,自然歡天喜地。

王家的池塘早裂開了縫,淤泥硬得像一塊塊石頭,用棍子在縫里一撬就是一大塊。老管家站在塘邊,吩咐大家先把淤泥搬回各自家中堆放,待王家需要用時再送過來。

這口塘足足有四五畝寬,大家挖了二十來天才把淤泥清干凈,家家戶戶的院里都堆著小山一樣的淤泥。村里每家只派出一個人去干活,其他人便去山上找找野菜,回來加點米一煮,借來的一升米還能剩下不少,自然,大家都對王財主感激不盡。

淤泥挖完后,村民果然都念著王財主的好,不來向他借糧了,只靠著攢下的糧食苦撐度日,這讓王財主松了口氣。

過了些天,老管家問王財主:“村里還有人來向你借糧嗎?”王財主搖搖頭。

老管家嘆道:“他們那點糧應該吃光了,他們不來向你借糧,看來是準備去逃荒啦。”

王財主哭喪著臉說:“逃就逃吧,我也顧不了這么多了。”老管家嘆息著走回了后院。

就在這天夜里,王家的大門“砰”的一聲被撞開了,沖進來一伙明火執仗的強盜。那強盜頭子自稱他們是百里之外的二龍山的,山上也斷糧了,這才不遠百里跑到這兒來。他們只搶糧食,不傷人命,但若敢反抗,必遭滅門。說完,強盜們風卷殘云般把王家凡是能吃的東西一掃而空,連夜走了。王財主一屁股坐在地上,仰天長嘆:“老天爺,你讓我怎么活???”

老管家過來安慰他,王財主苦笑道:“真是想不到,我王家也要去逃荒了!”

老管家嘆道:“放心吧,天無絕人之路,我們還沒到那一步。”

王財主哭道:“如今家里一粒糧都沒了,即使藏有些錢財,又能上哪兒去買糧?”

老管家抬頭看了看天色,說:“天亮了,我跟你到村里看看。”

兩人慢慢走進村子,發現家家戶戶都在收拾行裝,看樣子是準備出去逃荒了。一個村民看了一眼王財主說:“我們本來想向東家再借點糧的,但東家的存糧也不多了。”

王財主苦著臉說:“實不相瞞,我家昨晚來了伙強盜,把能吃的都搶光了,如今我也只能跟大家一起去逃荒了。”

聽說王家被搶,大伙兒都從家里跑了出來。老管家顫巍巍地說:“鄉親們,別走??!老話說得好,物離鄉貴,人離鄉賤,出去了,十有八九回不來啊,咱們死也要死在祖宗之地??!”

一個上了年紀的村民說道:“老管家,我們也不想走,但不能在這里活活餓死啊。”其他村民也紛紛附和,說本來還能指望一下王家,但現在連王家也自身難保了,更是非走不可了。

老管家神秘地說:“只要大家都留下來,東西總會有的,餓不死人。”全村人都奇怪地瞪著老管家,現在全村哪還有東西可吃?老管家說道:“你們幫王家挖的塘泥呢,抬一塊來。”

大伙兒都不明白老管家的用意,但還是搬來了一塊塘泥。老管家叫人把塘泥砸碎,幾個村民便掄起錘子,一通亂砸。老管家湊到近前,仔細瞅了瞅,然后叫人打來一盆水,從碎泥中撿起一塊扔進了盆里。

過了一會兒,那塊碎泥竟在盆里動了起來。大伙兒一看,這哪里是什么泥,分明就是一條鐵鯰魚,而且還是活的。這下,大伙兒都驚訝不已,沒想到泥里竟然藏著魚。

老管家慢慢說起了八十年前那場災荒,當時,村里大部分人都出去了,但沒有一個能回來的,留在村里的就靠這些魚活了下來。他們無意中發現了藏在淤泥中躲避干旱的魚,這才知道原來這種魚還有這樣的本事,可以在泥中假死,等到有水時又會活過來。他之前故意不讓村民下塘捕魚,就是為了讓更多的魚藏在泥中,以備在最后時刻讓村民渡過難關。

村民們聽完,個個驚喜不已,有了這些魚,就用不著逃荒了。

老管家對身邊的王財主說道:“東家,這些泥都是王家的,由你說吧,怎么辦?”

大家都緊張地望著王財主。王財主苦笑著搖搖頭說:“都這時候了,還分什么你家我家的,就按人口分了吧,能活命就大家一起活命。”